Aan het begin van de oorlog beplakte hij in de Oekraïense stad Kyiv 50 billboards met inspirerende Bijbelteksten. Aleks Marchuk, links op de foto, is bijna vijftig jaar en verdient zijn boterham als zakenman. Hij heeft verschillende koffiebarretjes, handelt in geroosterde koffie en heeft een billboard reclame-bedrijf. Door de Russische invasie op 24 februari 2022 nam zijn loopbaan een onverwachte wending. Nu heeft hij een belangrijke rol als logistiek manager bij Worldpartners. In dit artikel vertelt hij over zijn werk.

Aleks: “Toen de oorlog begon wist ik me de eerste dagen geen raad. Als twintiger had ik een soort dienstplicht gevolgd, maar had geen behoefte om met een geweer in m’n hand te gaan vechten tegen de indringers. Na enkele dagen wonderlijk zonder angst, maar met stress, frustratie en een constante informatiestroom herpakte ik mezelf en wilde mijn landgenoten helpen, maar hoe?”

Taxichauffeur voor vluchtelingen

Snelwegabri’s met Bijbelteksten erop.

In de begindagen fungeerde mijn eigen auto als een taxi om mensen op te pikken die vanwege de onveilige situatie wilde vluchten naar het buitenland. We brachten ze samen in het kerkgebouw en daar vandaan vertrokken ze met bussen naar West-Oekraïne. 200-300 mensen hielpen we dagelijks met de vlucht. Tot nu toe hielpen we 3000 mensen met de start van hun reis naar een veilige plek elders.

Gods logistieke voorzienigheid

Hoewel het goed werk was, wilde ik meer van betekenis zijn. Dat deelde ik met mijn voorganger en hij bracht me in contact met Worldpartners, waar ik nu actief ben als manager. Ik help onder andere bij het logistieke gedeelte. We hadden twintig vrachtauto’s met tonnen aan meel en aardappelen door het land vervoerd naar de grote steden, naar mensen in nood. Logistiek was het een uitdaging door roadblocks, vernielde bruggen en onbegaanbare wegen.

Tank trekt truck

Een reguliere rit met een vrachtwagen duurt 6-7 uur, maar nu twee dagen. We hebben het zelfs meegemaakt dat een vrachtwagen met tonnen aan voedsel niet over de weg kon. Godzijdank bood een Oekraïense tank uitkomst. Hij nam de vrachtwagen op sleeptouw door de akker, zodat hij verderop de weg kon vervolgen. Niet altijd was het duidelijk vanwaar we konden distribueren. God voorzag in nieuwe distributiepunten op wonderlijke manieren.

Zelfvoorzienend

Momenteel verdelen we veel zadenpakketten van 120 kilo per stuk. Die bevatten poot-aardappelen, wortels, uien en dergelijke. Vandaag gaan we weer 25 pakketten verspreiden. De mensen uit de dorpen zijn zo ontzettend dankbaar hiervoor. Dat er iemand aan ze denkt, maar dat ze ook over een paar maanden weten dat ze zelfvoorzienend zijn qua groenten. Dat geeft hen echt hoop in deze bange dagen.

Positie innemen

Zelf vind ik dat we onze verantwoording moeten innemen. Adam kreeg van God de opdracht om de aarde te bewerken, maar hij verstopte zich even later met zijn vrouw. Wanneer er iets gebeurt hebben we invloed daarop. We kunnen helpen door te delen, met een bemoediging, met je kennis en netwerk en daar wil ik me voor inzetten. We hebben niets onder controle, dat blijkt uit de grillen van de oorlog. Ik denk vaak aan de woorden uit Jesaja 6:8 waar staat: ‘Zie, hier ben ik, zend mij.’ Ik wil doen wat God wil en wat in mijn vermogen ligt om mijn volksgenoten te helpen met woord en daad.

Aleks bij een ‘uitgeschakelde tank’

Emotioneel

De wreedheid van de oorlog raakt me. Als ik denk aan de slachtoffers in Bucha en op veel andere plekken, word ik emotioneel. Elk uur slaan raketten in huizen en appartementen, vallen er burgerdoden en sneuvelen soldaten. En het conflict is nog steeds bezig.

Hoop op vrede

Maar er is ook hoop. Hoop op God, maar ook in het werk wat we doen. Morgen gaan we naar de stad Mykolayiv om daar een waterzuiveringsinstallatie te plaatsen die 4000 liter water kan zuiveren per uur. Ik zie veel mensen in nood, die ontmoedigd zijn en gedesillusioneerd. Ik geloof dat er een kantelpunt zal komen, hopelijk zo snel mogelijk. Ik hoop op en bid voor vrede en herstel. Dat veel mensen terugkomen om het land te herbouwen, dat we lid worden van de EU en nog belangrijker dat we Gods principes als volk gaan volgen en gepassioneerd raken over Christus.

 

Sinds de oorlog uitbrak worden er 250 broden per dag gebakken en weggegeven in Kyiv. Door een ‘upgrade’ worden er dagelijks 500 broden gebakken in de kelder van de kerk.